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Sonde Cassini sur Saturne


Sonde Cassini c'est l'une des plus connues, une sonde que même les moins passionnés d'histoires spatiales connaissent car elle a obtenu des résultats intéressants apportant une contribution importante à la recherche scientifique. Son aventure est également assez récente, nous avons donc pu la suivre presque "en direct" et cela nous a certainement amenés à nous sentir plus impliqués.

Sonde Cassini sur Saturne

La principale raison pour laquelle nous nous souvenons et nous nous souviendrons du Sonde Cassini il est lié au fait qu'il s'agit de la première sonde à avoir réussi à entrer sur l'orbite de Saturne. Cela s'est produit le 1er juillet 2004. D'autres sondes l'avaient visité auparavant, cependant, comme Pioneer 11 et Voyager 1 et 2, en fait ce n'est que la quatrième sonde à cet égard.

Aucun enregistrement. Comment l'aventure de notre sonde s'est-elle poursuivie? La même année, en 2004, le jour de Noël, la sonde s'est séparée du vaisseau mère pour aller à lune principale de Saturne, Titan, et l'année suivante, en janvier, le 14 pour être précis, la sonde est descendue dans l'atmosphère du satellite. Cela lui a permis de collecter, au cours de son parcours, de nombreuses données relatives à l'atmosphère de cette planète, mais pas seulement. La sonde a également pris plusieurs images et a capté les bruits du milieu environnant. Après une descente de deux heures et demie, il a touché le sol, continuant à transmettre son signal pendant encore une heure et demie.

Le nom complet de la mission qui considère la sonde comme le protagoniste est Cassini - Huygens. Cette mission robotique interplanétaire a été accomplie conjointement par la NASA, l'ESA et l'ASI. Le lancement de la mission remonte au 15 octobre 1997, l'objectif principal était d'observer le système Saturne en approfondissant la connaissance non seulement de la planète mais aussi de ses lunes et de ses fascinants anneaux.

Sonde Cassini: comment elle est fabriquée

Il y a deux éléments qui composent la sonde, il y a leL'orbiteur Cassini de la NASA et l'atterrisseur Huygens de l'ESA. Aujourd'hui on ne peut pas le voir "en direct" car il a été détruit à la fin de la mission, qui s'est terminée le 15 septembre 2017. D'abord il a été rentrée, comme prévu, dans l'atmosphère de Saturne, puis il s'est désintégré, pour être exact à 10h: 31 UTC même si son dernier signal a été reçu à 11h55 UTC.

Sonde Cassini: le nom

Parce qu'on parle de Sonde Cassini? Nous l'appelons après l'orbiteur qui à son tour a pris son nom de l'astronome italien Gian Domenico Cassini. Cet important érudit a vécu vers la fin du XVIIe siècle en jouant un rôle de première importance dans l'étude de Saturne et de ses anneaux. Son «compagnon» Huygens, dont l'autre élément de la sonde tire son nom, est un astronome hollandais du XVIIe siècle connu car, avec son télescope, il a réussi à découvrir Titan.

Sonde Cassini: dimensions

Il est difficile d'imaginer la taille d'un «engin» qui sillonne le ciel jusqu'à ce qu'il atteigne Saturne, nous envoyant des informations précieuses. Cependant, ceux qui l'ont conçu et construit peuvent nous les fournir afin que nous puissions les dessiner dans nos esprits. Là La sonde Cassini mesurait 7 mètres de haut et 4 mètres de large, il pesait un total de 6 tonnes, compte tenu de l'orbiteur Cassini, à la fois la sonde Huygens et le propulseur nécessaire comme le sien.

Un élément que nous n'avons pas encore évoqué, pour décrire la sonde, est son antenne. C'est une antenne parabolique assez grande, un peu moins de 4 mètres de large mais avec une tige de magnétomètre de 13 mètres de long. Une antenne qui n'est pas anodine mais très précieuse, avec plus de vingt-deux mille connexions électriques, douze kilomètres de câbles électriques, quatre-vingt-deux unités de chauffage à radio-isotopes, seize moteurs de finition («Propulseurs») à l'hydrazine. Même imaginer un tel dispositif semble complexe, et encore moins si l'on considère que la quasi-totalité de ces systèmes étaient accompagnés de leur propre «clone», ou d'un système similaire conçu et construit pour faire la réserve.

En fait, la prudence n'est jamais de trop lorsqu'il s'agit de missions aussi importantes, le résultat d'années et d'années de travail et aussi de plusieurs investissements des gouvernements et des institutions. En fait, il faut considérer qu'une fois le Sonde Cassini il ne pouvait pratiquement plus être réparé "sur le pouce".

En 2007, il voyageait à à plus d'un milliard de kilomètres de la Terre et ses signaux radio, tout en voyageant à la vitesse de la lumière (299792,458 km / s), ont mis environ 60 minutes pour atteindre la Terre.

Les chiffres, la taille et les succès de celui-ci Sonde elles sont suffisantes et avancées pour nous permettre de considérer la mission qu'il a accomplie, l'une des plus grandes de la NASA. Il a également fallu beaucoup de temps pour se développer, sans parler du coût et de la complexité de l'équipement.

Il nous parle de chiffres vraiment importants, ce qui peut être effrayant: en ce qui concerne le coût, l'investissement, la sonde Cassini a nécessité environ 5 milliards de dollars, opérations comprises pendant la durée de vie de la sonde.
On peut aussi dire que le Sonde Cassini il s'agit en fait de la dernière mission de la NASA ainsi organisée, en fait elle semble avoir changé de philosophie en optant pour des missions "plus rapides, meilleures, moins chères" ou plus rapides, meilleures, moins chères.

Sonde Cassini: le programme

Pour ceux qui souhaitent retracer les moments marquants de la vie de la Sonda et de ses succès, voici une chronologie intéressante qui nous fait également comprendre le timing moyen de la Missions de la NASA jusqu'à ce moment.

Tout a commencé en 1982 lorsque le European Science Foundation et l'American Academy of Sciences ont identifié une idée pour une éventuelle coopération États-Unis-Europe avec des valeurs scientifiques, technologiques et industrielles. Il s'agissait en effet d'un orbiteur de Saturne équipé d'une sonde à Titan.

L'année suivante, en 1983, la recommandation de la mission du comité spatial américain à la NASA arrive, et jusqu'en 1984 le évaluation conjointe de l'idée par la NASA et l'ESA. Des études ont été menées de 1985 à 1988: la NASA s'est occupée de la plate-forme tandis que l'ESA s'est occupée de la sonde. En 1989, la mission a été approuvée par le Congrès des États-Unis et le choix de la charge utile scientifique a commencé. Dans les 7 années suivantes, jusqu'en 1997, il est temps de développer la sonde. Pour ce faire est le NASA en collaboration avec l'ESA et l'ASI. Le vaisseau spatial Cassini est toujours considéré comme un prodige de la technologie spatiale du XXe siècle.

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