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Sechium edule: la pomme de terre épineuse


Derrière le nom si difficile à retenir "Sechium edule " cache une cucurbitacée originaire d'Amérique du Sud mais que l'on retrouve aujourd'hui aussi dans nos régions. Nous pouvons l'entendre appelé pomme de terre épineuse ou citrouille centenaire, on peut le déguster à table après l'avoir cuit comme s'il s'agissait d'une courgette normale, ou presque. Voyons quelles sont ses caractéristiques et comment le cultiver.

Sechium edule: caractéristiques

Cette étrange citrouille en a une forme ovoïde et peut même mesurer 10 ou 15 centimètres de longueur. Quand il n'est pas mûr il prend généralement une couleur vert foncé, en surface, à mesure qu'il mûrit, cependant, il se tourne vers des nuances jaunâtres et c'est le signe qu'il est mûr, on peut le manger!

Lorsque nous ouvrons l'un de ces fruits, nous trouvons une partie la plus interne du fruit qui constitue la graine de la plante, puis autour il y a le pulpe qui est en un certain sens constituée par la substance que la même semence s'est accumulée autour d'elle-même, comme pour se protéger. Au sens horticole, ce sont toutes des graines, mais enveloppées dans une surface dure et montrant des épines très particulières, des excroissances en forme d'aiguilles qui méritent le nom de pomme de terre épineuse.

Aussi appelée Chayote, cette chorégraphie de pommes de terre est comestible tout comme ses feuilles et ses racines. En fait, il y a ceux qui les cuisinent comme si elles étaient des asperges ou les préparent dans de l'huile ou du vinaigre pour les conserver, à partir du printemps.

Sechium edule: origines

Le plus grand exportateur de Chayote est le Costa Rica et nous pouvons affirmer avec certitude que cette plante trouve ses origines dans Amérique du Sud. Aujourd'hui, il est cultivé dans les zones côtières de ce continent et dans les îles. En Italie, sous un «faux nom» - citrouille centenaire, courgette épineuse, pomme de terre épineuse, aubergine épineuse, aubergine américaine, langue de loup - elle est cultivée et même consommée mais par un minimum de personnes. Malheureusement, il n'a toujours pas la popularité qu'il mérite.

Sechium edule: comment manger

La pulpe du pomme de terre épineuse il peut être cuit comme s'il s'agissait d'une courgette normale. On peut ensuite le faire frire et l'assaisonner avec du sel et du poivre, car il est un peu sucré, ou le faire bouillir et l'habiller comme une salade. Il y a aussi ceux qui l'utilisent comme plat d'accompagnement, le grillent et l'accompagnent de viandes rouges. Plus rarement on trouve cette étrange citrouille en aigre-douce ou même en bonbon pour les gâteaux et les desserts en général. En plus de la pulpe, ils sont également comestibles les feuilles et les racines.

Ce fruit contient Vitamine C et divers acides aminés, eau et sels minéraux, il est très apprécié, dans ses pays d'origine en premier lieu, en raison de la effets diurétiques. Il est également capable de prévenir l'artériosclérose et l'hypertension et de favoriser la dissolution des calculs rénaux.

Sechium edule: comment le cultiver

Pour semer cette plante, il vaut mieux identifier une zone d'ombre partielle ou de plein soleil, le sol doit être fertile et bien drainé et il faut s'en assurer température minimale de 12 degrés. Lorsque, vers la fin du printemps, ce fruit commence à germer, il doit être légèrement enterré, de sorte qu'un peu moins de la moitié dépasse de la surface.

C'est l'astuce, de le cultiver, et de continuer à le faire avec soin, mais en l'arrosant très rarement car il y a un grand risque qu'il pourrisse. Afin de ne pas le risquer, il vaut mieux procéder en plantant la graine en pot et en la gardant ainsi à l'abri des pluies. La période la plus délicate à cet égard est celle de germination qui dure une vingtaine de jours, alors la plante peut être transplantée dans la terre, généralement lorsqu'elle a atteint une hauteur d'environ trente centimètres. Le Sechium edule pouvant atteindre 10 mètres de hauteur au fil du temps, il vaut mieux se préparer à lui fournir des supports et continuer à le fertiliser avec du fumier en l'irriguant fréquemment.

Les premières fleurs, puis les fruits, arrivent pendant l'été, mais la vraie récolte est l'automne, en particulier les mois d'octobre et novembre. Avec l'arrivée de l'hiver, les fruits peuvent être conservés dans un endroit frais jusqu'au début du printemps, pendant que la plante sèche. Ne soyons pas tristes cependant, car elle n'est pas à jeter: la partie racine reste active, il suffit d'attendre le printemps suivant pour la voir à nouveau germer. Une plante Sechium edule peut nous donner des fruits pendant de nombreuses années.

La plante Chayote a des éléments mâles et femelles, et la reproduction a lieu exactement comme celle des citrouilles, c'est-à-dire par pollinisation qui peut être à la fois naturel et manuel. Dans le premier cas, nous nous appuyons sur les insectes, dans le second nous intervenons directement, ce qui n'est pas facile, voire presque impossible, du fait qu'il est très difficile de faire une distinction claire et certaine entre les fleurs mâles et femelles. C'est pourquoi la reproduction est presque toujours confiée aux insectes.

Sechium edule: parasites

Parmi les ennemis de cette plante, il y a le tétranyque et les pucerons. Ils surviennent principalement pendant la période de floraison, période au cours de laquelle il est également absolument nécessaire de vérifier que les fourmis restent à l'écart de notre plante car ce sont des animaux gourmands de ses fruits, même s'ils viennent de germer.

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